jueves, 4 de mayo de 2017

The Best of Adam Sharp - My Personal Review

Third novel from Graeme Simsion. First he wrote The Rosie Project and The Rosie Effect. Both sublime. So this is how I started the book: with this soaring expectations that the previous novels left on me, not ready to let Don and Rosie story go yet and not sure I was prepared for a drama approach in my next reading.

But I went into the bookstore -La Casa del Libro-, I saw the book right away and while browsing through it I thought: "it's not expensive (15€) and it also looks like easy reading despite its 420 pages". So I made up my mind and I finally bought it.

The novel is about love, lost love, growing up and the difficulty of coming to terms with the past, second chances, feelings, relationships, mistakes, good wine, good sex and music. Great music! The story of Don and Rosie set a high bar but this one is intense, full of emotions and, as the previous ones, it has the ability of keeping you hooked on the argument. You are reading it and you're all the time wanting to know what's going to happen next. I couldn't put the book down!

In the first part of the book we know about Adam Sharp, a middle-aged IT consultant who likes music and playing the piano, and also about Adam's past love story with Agelina Brown, a famous Australian actress, when they were both in their twenties. At the same time, the narration comes to the present to tell us about his current life with Claire, his wife since twenty years ago. So the writer makes us go to the past and combines that with coming back to the present in order that we can be aware of the whole situation in Adam's life.

First 35 pages left me a bit confused. It was like "OMG, am I reading The Best of Adam Sharp or The Fifty Shadows of Adam Sharp?" There is this episode, when we know about how Adam and Angelina met, which we could call the "doing it against the door" episode. It left me thunderstruck but I loved it, I must admit. It was so well described, even with the irony, funny tone and brainy sense of humor I had already tasted in the other novels: you won't believe the amazing and wonderful things that can happen to you against the door before Joe Cocker finishes giving instructions in his "You can leave your hat on". Kind of this. But it was totally unexpected and it was like "From the same author who wrote a book called Data Modeling Essentials and then wrote the tender, delicated and romantic story of Don Tillman?? Really?". That was a great start.

Then it comes the sadness. Angelina and Adam split up. You realize the stupidity of human being has no limits and how it can radically change the direction of your life. He doesn't say the words he is supposed to say in her criteria in the key moment. And the same for him. He doesn't hear from her what he was expecting to hear, exactly with the words he was expecting. And they loved each other, they wanted to go on a relationship for the rest of their lives. But those words that did not come out for whatever reason at that moment: they were shocked, they didn't think about them ... And there are not going to be more moments because from then on, their thoughts will only justify "this is not what she/he wanted", otherwise she/he would have done this or that". So those no-words not said in that unique moment will change the course of their lives forever.

In the second part of the book, Adam and Angelina start getting in touch by email and finally decide to meet again after 20 years without seeing each other. The meeting takes place under some particular circumstances. I'll summarize them in three words: UFF, OMG and WOW. I know this is not giving many hints in here, so I'll just give a piece of advice: read it. You won't regret. Funny that just came to my mind the song No regrets by Edith Piaf, one of the songs in the book. I predict this is going to happen to me more often from now on. Just for mentioning the word regret! A word. A single word. Yeah ... Ready to see how a one-word email, for instance, or a slip of tongue or a cosmic ghost fliping the record over can change a whole life in an instant? Then go for the story!

There is a funny moment in the book for marketing people. And it's when the NPS turns up to score how good performs someone at bed. I've been working for years with the Net Promoter Score and I had never thought of it. It made me laugh quite a bit.

And one last thing. I love the way the author writes. But I also loved feeling like I was watching the movie while reading. This happenned to me in the three novels. And it was great. Moreover, you also feel like you are one more in the scene, there, participating. Well, participating ... in all episodes but the "three laying down on the carpet" one. In that one I prefered to stay in the sofa, looking at the scene from the distance rather than "participating" hahaha. I encourage you to read the book and then you come back and tell me if you felt the same way :)

So now what? This is exactly how I'm feeling after finishing the book yesterday. What am I gonna read now? After these three amazing stories? For those of you who have frantically fallen into Graeme Simsion's universe, good news: 1) A new book released in October 2017 (in Australia, though) titled "Two Steps Forward", written with his partner Anne Buist and 2) He has confirmed he is already working on a Rosie 3 😊

If you liked the post you might also like reading my personal review for The Rosie Project.

domingo, 23 de abril de 2017

Sant Jordi 2017 en imágenes

Barcelona, centro ciudad. Uno de tantísimos lugares en Cataluña donde cada 23 de Abril se encuentran la rosa y el libro ...

Te espero donde siempre. Vestida del mismo rojo te sorprenderé de mil formas. Trae tus mejores versos, que vengo con ilusión.

jueves, 6 de abril de 2017

Skynet a la vuelta de la esquina

En el año 2018 las máquinas ya han tomado el control en nuestro planeta. Lideradas por una inteligencia artificial llamada Skynet, ponen en marcha un movimiento para eliminar a los humanos definitivamente de la Tierra. Es una resumida pincelada de mi saga preferida de películas de todos los tiempos: Terminator.

Pues eso: just around the corner. Lo que pienso cada vez que leo algo relacionado con la inteligencia artificial.

Todo es muy normal.

miércoles, 2 de noviembre de 2016

Love and Friendship compliments

One of my favourite Twitter Accounts, Innocent Drinks (@innocent) recently set up a compliment generator. From time to time they update it including new compliments. They are funny, some of them are really hilarious. Have a look at them, I do it now and then because they make me laugh very much. You can also tweet them and send them to someone. Here you have some of my favourite ones:

martes, 11 de octubre de 2016

La misteriosa pelota de la Torre Tokio

En Agosto de 2012 se llevaron a cabo, por primera vez desde que se construyó la torre Tokio en 1958, las obras de construcción a gran escala para reemplazar el puesto de la antena en lo más alto de la torre.

Esta bola de baseball se encontró dentro del puesto de la antena, a más de 300 metros de altura (a 306 metros exactamente).

¿Cómo llegó esta misteriosa bola hasta aquí?
Se preguntó a la opinión pública y existen tres teorías:

1. La bola fue golpeada por un jugador de baseball y se deslizó hasta el patio de construcción.
2. Un trabajador de la construcción la puso intencionadamente allí como recuerdo para la posteridad.
3. Se usó como alguna especie de herramienta en la construcción.

Pero la realidad es que a este "cómo" nunca se le ha dado una respuesta oficial, así que ahora a la bola se la conoce como la "mystery ball" de la Tokyo Tower.

domingo, 25 de septiembre de 2016

La historia del A-bomb dome (Hiroshima)

El edificio conocido hoy como el A-bomb Dome (la cúpula de la bomba atómica) en Hiroshima (Japón), es el primer edificio que uno se encuentra si pasea por el Parque Conmemorativo de la Paz, en dirección al Museo Conmemorativo de la Paz.

El parque es precioso, se respira mucha paz. Pero el paseo resulta bastante emotivo, porque a cada paso te vas encontrando con esculturas y textos muy conmovedores e impactantes.

El A-bomb dome se sitúa exactamente en el lugar en el que cayó la bomba atómica (aunque ésta no tocó suelo, explotó a 600 metros de altura de este lugar concreto). En esta maqueta del Museo de la Paz se puede ver una bola roja que señaliza el punto exacto donde la bomba detonó.

Las explicaciones que leeréis a continuación las he traducido directamente de las inscripciones que leí ahí mismo, en el Parque.

El edificio fue diseñado por el arquitecto checo Jan Letzel. Completado en abril de 1915, en realidad era el Salón de Exposiciones Comerciales de la Prefactura de Hiroshima y pronto se convirtió en un querido símbolo de la ciudad con su característica cúpula de color verde.

Mientras sus funciones empresariales incluían prospección comercial, servicios de consultoría y la exposición y venta de productos de la zona, el Salón también se usó para exposiciones de arte, ferias y eventos culturales.

Con el paso de los años se le dieron nuevos usos y se renombró como Salón de Exhibición de Productos (y más tarde Salón de la Promoción Industrial) de la prefactura de Hiroshima. A medida que la guerra se intensificó, la Oficina de Obras Públicas de Chugoku-Shikoku -del Ministerio del Interior-, la Corporación de la Madera de la prefactura de Hiroshima y otras agencias gubernamentales tomaron el control del Salón.

Durante muchos años, las opiniones de la gente acerca de la cúpula estuvieron muy divididas. Algunos pensaban que debía ser preservada como memorial de la bomba, mientras otros creían que debía ser destruida, porque era una estructura peligrosamente dilapidada que evocaba recuerdos muy dolorosos.

Cuando la ciudad se reconstruyó y otros edificios derruidos por la bomba atómica desaparecieron, las voces que clamaban por la opción de preservación se hicieron más fuertes. En 1966, el ayuntamiento de Hiroshima aprobó una resolución para preservar el A-bomb Dome, lo que llevó a una campaña pública de recaudación de fondos para financiar el trabajo de construcción. Llegaron muchas donaciones de todo Japón y del extranjero, acompañadas de deseos para la paz, haciendo realidad el primer proyecto de preservación en 1967. Desde entonces, se han llevado a cabo varios proyectos de preservación para asegurar que la cúpula siempre parezca tal y como debió quedar justo después de caer la bomba.

La historia de Sadako Sasaki: mi contribución a su recuerdo

Uno de los lugares más emotivos para visitar en Japón es sin duda Hiroshima. En Japón y seguramente en todo el mundo. Allí se erigen el Parque y el Museo Conmemorativos de la Paz, diseñados por Kenzo Tange y dedicados a la primera ciudad que sufrió un ataque nuclear y a la memoria de todas las víctimas de la bomba. El Parque está construido en una zona arrasada por la bomba que había sido el centro neurálgico de la ciudad y el corazón comercial, político y administrativo de la misma (aquí estaba el ayuntamiento).

Es un parque precioso. En él se respira mucha paz. El recorrido es relajante pero muy emotivo. A cada paso te vas encontrando esculturas y algunas de sus explicaciones son muy conmovedoras.

Una de las esculturas más impactantes del paseo por el Parque, antes de llegar al Museo, es el homenaje a Sadako Sasaki, una niña que tenía dos años cuando cayó la bomba, y que a los doce enfermó de leucemia. Estuvo ingresada en el hospital varios meses y alguien le contó allí la leyenda japonesa de las 1000 grullas de origami. El origami es nuestra papiroflexia, un arte de origen japonés que consiste en el plegado de papel sin usar tijeras ni pegamento para obtener figuras de formas variadas. Y la leyenda dice que si construyes 1000 grullas, los dioses te concederán tu petición o deseo más preciado. Sadako murió a los 12 años, habiendo hecho 644 grullas. 

Sus compañeros de clase, conmocionados, acabaron las 1000 grullas e iniciaron una campaña de recogida de fondos en la que participaron muchísimas escuelas de todo Japón y algunos países extranjeros (9 en total). Querían construir un monumento en memoria de Sadako. La niña en lo alto del monumento sostiene una gran grulla de papel en la cabeza como símbolo de que la paz debería estar siempre presente en nuestras mentes.

La bomba cayó sobre Hiroshima el 6 de Agosto de 1945 y cada 6 de agosto llegan hasta aquí miles de grullas de origami hechas por niños de todo el mundo, acompañadas de deseos para la paz. Dicen que no morimos del todo mientras haya alguien que nos tenga en su recuerdo. De alguna manera, pues, los compañeros de Sadako contribuyeron a cumplir su deseo. Porque con sus actos consiguieron que su historia hoy siga viva y por tanto que su recuerdo perdure para siempre. 

Debajo del monumento hay una campana. La gente hace cola para hacerla sonar. Mi suposición es que tiene algún paralelismo con el repicar de la campana en el budismo, con la que llamas a tu dios para decirle que estás aquí y que has venido a hacerle una plegaria.

El importante simbolismo de la grulla
La grulla en la cultura japonesa es símbolo de muchas cosas: la fortaleza, la paz, la inteligencia, la sabiduría, la alegría, la belleza, la elegancia, la protección de la familia, la buena fortuna, la fidelidad, la lealtad y el honor.

La grulla luce un hermoso plumaje, hace elegantes movimientos, tiene agilidad para luchar en situaciones de peligro y se defensa con mucha fuerza cuando otras aves atacan su nido, por lo que se la considera como un animal protector de la familia y portador de buena fortuna. Otra característica de la grulla japonesa es que elige una pareja y se mantiene con ella toda la vida. Así que también es habitual verla en telas de kimonos matrimoniales y arreglos para ceremonias, como símbolo de fidelidad lealtad. Y por todo esto acostumbran a regalarse en nacimientos, bodas, cuando alguien está enfermo o simplemente cuando quieres a alguien que es importante para ti. Se regala para desear salud, bienestar, prosperidad y felicidad.

También fue inspiración para los samurai, que la utilizaban para ornamentar sus armas y escudos heráldicos, con lo que también se convirtió en símbolo del honor. Además, según algunas leyendas es el pájaro más antiguo de la tierra (hay fósiles con más de 60 millones de años) -tal vez por eso se la asocia también a la sabiduría- y es un ave muy longeva (vive un promedio de 40 años, mucho para un ave). Existe un precioso (aunque triste) cuento japonés, "la grulla agradecida", también lleno de simbolismo sobre la gratitud.

La grulla, pues, es símbolo de todos estos atributos resaltados y está muy presente en las todas las artes japonesas (marciales, literarias, pintura, poesía), que utilizan todos estos simbolismos para inspirarse. También se la conoce como "el ave de la felicidad”, tal vez porque los griegos y los romanos interpretaban su danza como un canto a la alegría y a la celebración de la vida. Y como “el ave de la paz". Seguramente después de la segunda guerra mundial cogió fuerza la figura de la grulla de papel como símbolo de la paz y la esperanza, se dice que Sadako construyó las grullas no sólo con la esperanza de curarse sino también de que no hubiera más guerras y reinase la paz en el mundo.

Todo Japón es puro simbolismo por todas partes. Y aquí, en Hiroshima, esto se nota especialmente. Todo está hecho con tanta delicadeza y es tan bonito y emotivo que es imposible irse de aquí sin que todo esto te deje huella.

Desde el blog, en el que hacía tiempo que no escribía, he querido dejar mi granito de arena y contribuir a esparcir el recuerdo de esta conmovedora historia.